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El sueño de muchos inmigrantes es obtener la ciudadanía americana, pero para ello, deben completar un largo proceso migratorio. La vía común es haber conseguido la Green Card y vivir en Estados Unidos por unos cuantos años. 

Aún así, existen varias maneras por las cuales usted puede convertirse en un ciudadano de los Estados Unidos. A continuación, conocerá lo qué hay que hacer para obtener la nacionalidad estadounidense y cumplir sus requisitos en español.

Proceso esencial para obtener la ciudadanía americana en 2024

Los inmigrantes pueden obtener la ciudadanía americana por diversas vías, pero el proceso en sí no es sencillo. Esto se debe a que lo habitual es haber sido primero un residente permanente legal.

Existen varios procesos migratorios por los cuales usted puede realizar el ajuste de estatus o el proceso consular para obtener la Tarjeta Verde. Por ejemplo, mediante el patrocinio familiar o de empleo.

De cualquier manera, los pasos básicos del proceso para la obtención de la ciudadanía, incluyen:

1# Determinar si ya es un ciudadano americano

requerimientos para convertirse en ciudadano americano

Puede obtener la ciudadanía estadounidense por nacimiento o a través de la naturalización de dos maneras: 

  1. Por nacimiento, o 
  2. A través de la naturalización. 

En términos generales, los individuos son ciudadanos estadounidenses desde su nacimiento si nacen en EE. UU o en el extranjero siendo hijos de ciudadanos americanos.:

También puede adquirir la ciudadanía en los siguientes casos:

  • Es menor de 18 años y residente permanente legal y uno o ambos padres se naturalizaron. 
  • Después de ser adoptado por un padre ciudadano americano.

2# Determinar su elegibilidad para obtener la ciudadanía americana

Por lo general, usted puede calificar para el proceso de naturalización y así obtener la ciudadanía americana si:

  • Tiene 18 años de edad, 
  • Ha sido un residente permanente legal durante un tiempo determinado, y
  • Cumple con todos los requisitos de elegibilidad para el proceso.

De igual manera, usted puede calificar para la naturalización en base al servicio militar. No obstante, esto posee requisitos específicos para ello. 

El gobierno de EE. UU. reconoce el sacrificio que hacen los militares por el país. Por ello, ofrece programas exclusivos para estos, como el Parole in Place. Tal programa, permite a los familiares de los militares conseguir la Green Card si cumplen ciertos requisitos.

3# Preparar el Formulario N-400, solicitud de naturalización

Una vez que cumpla con todos los requerimientos para obtener la ciudadanía americana, deberá completar el Formulario N-400 para iniciar el proceso.

Puede crear una cuenta y presentar su N-400 en línea, lo que le brinda la capacidad de:

  • Recibir alertas sobre el estatus de su caso, 
  • Enviar mensajes, 
  • Revisar toda la correspondencia relacionada con el caso, 
  • Verificar su estatus actual, 
  • Actualizar información personal, y 
  • Enviar evidencia cuando sea necesario.
errores al completar la solicitud de naturalización N-400

Debe tener cuidado de no cometer errores al completar la solicitud de naturalización N-400, pues esto afectaría su solicitud. Además, es posible que USCIS solicite información adicional si su presentación está incompleta. Esto suele retrasar el proceso.

4# Presentar el Formulario N-400 ante USCIS

Envíe su solicitud, junto con los documentos requeridos y las tarifas correspondientes a USCIS. 

En caso de residir fuera de los Estados Unidos, incluya fotografías tipo pasaporte con su solicitud. 

Después de enviar el formulario N-400, puede verificar los tiempos de procesamiento actuales y el estatus de la solicitud mediante su cuenta en USCIS.

5# Acudir a la cita de servicios biométricos

USCIS requiere que los solicitantes proporcionen sus huellas dactilares y que se tomen fotografías. Esto es para llevar a cabo verificaciones de antecedentes penales a través del FBI.

Es importante que los solicitantes hayan completado una verificación de antecedentes antes de que USCIS programe una entrevista.

6# Completar la entrevista de USCIS

Tras completar los procesos preliminares, USCIS programará una entrevista con usted.

Preséntese en la fecha y hora indicada en su aviso de cita y lleve este aviso consigo. La asistencia así como la puntualidad son clave. En caso de no poder asistir, siga las instrucciones del aviso para comunicarse con la oficina y reprogramar su cita.

Tenga en cuenta que esto puede agregar varios meses al proceso para obtener la ciudadanía americana.

cuánto se tarda en obtener la ciudadanía americana

7# Recibir la decisión de USCIS sobre el Formulario N-400

Usted recibirá una notificación por escrito con respecto a la decisión de USCIS, esta puede ser:

  • Aprobada: Si la evidencia registrada confirma su elegibilidad para la naturalización.
  • Denegada: Si la evidencia registrada establece que no cumple con los requisitos para la naturalización.
  • Aplazada: Si tiene que proporcionar evidencia adicional, no ofreció los documentos adecuados o ha fallado algún examen.

De aprobarse su solicitud, continúe con el siguiente paso. En caso contrario, es posible que pueda apelar la decisión de su caso migratorio.

8# Esperar a recibir un aviso para presentar el juramento de lealtad

Con la solicitud ya aprobada, USCIS le enviará una notificación por correo para hacer el juramento de lealtad. En esta verá la fecha, hora y lugar del juramento.

En algunos casos, usted podría tener la opción de participar en una ceremonia de juramento el mismo día de la entrevista. Si no puede asistir a la ceremonia y la desea reprogramar, siga las instrucciones del Formulario N-445.

9# Realizar el juramento de lealtad hacia los Estados Unidos

Usted no será un ciudadano estadounidense hasta que realice el juramento de lealtad al país en la ceremonia de naturalización. Este es gestionado por USCIS en una ceremonia administrativa o por un juez en una ceremonia judicial.

Una vez que la realice, recibirá su certificado de naturalización y entregará su Tarjeta Verde, pues ya no la necesitará más. 

¿Perdió su certificado de ciudadanía americana y no sabe qué hacer? No se alarme, en nuestro artículo le mostramos los pasos a seguir.

10# Comprender los deberes y derechos que conlleva ser un ciudadano americano

Todos los ciudadanos, ya sea por nacimiento o elección, deben ejercer, respetar y honrar a Estados Unidos. Aunque algunas de estas responsabilidades son obligatorias, todas desempeñan un papel crucial para asegurar la vitalidad y democracia de nuestro país.

Dicho esto, usted como ciudadano americano tendrá los siguientes derechos y responsabilidades:

Derechos

Responsabilidades

  • Apoyar y defender la Constitución de Estados Unidos.
  • Participar y mantenerse informado sobre los problemas que afectan a su comunidad.
  • Participar activamente en el proceso democrático.
  • Respetar y obedecer las leyes federales, estatales y locales.
  • Respetar los derechos, creencias y opiniones de los demás.
  • Pagar de manera honesta y puntual los impuestos sobre la renta y otros tributos a las autoridades federales, estatales y locales.
  • Servir en un jurado cuando sea convocado.
  • Prestar servicio al país según sea necesario.

Requisitos para obtener la ciudadanía americana

Para obtener la ciudadanía americana usted debe cumplir una serie de requisitos:

  • Tener 18 años o más. 
  • Haber obtenido una Tarjeta Verde durante algunos años,
  • Contar con un nivel de inglés básico escrito, leído y hablado. Aunque existen excepciones.
  • Debe tener un buen carácter moral.
  • Poseer un conocimiento básico sobre las leyes estadounidenses. Aunque también tiene sus excepciones.

Adicionalmente usted debe cumplir con otros requisitos tanto de presencia física como de residencia continua. Estos son:

  • Presencia física en EE. UU. Los solicitantes deberán demostrar que han estado:
    • Físicamente en los Estados Unidos por 30 meses durante el período de 5 años antes de presentar la solicitud.
    • De manera física en los Estados Unidos por 18 meses durante el período de 3 años antes de llegar a presentar la solicitud si es el cónyuge de un ciudadano americano.
Visa K-1 de prometido de ciudadano americano

En nuestra web hemos escrito artículos detallados sobre las diferentes visas americanas. En este punto, quizás le interese revisar nuestro artículo dedicado a la visa K-1 de prometido de ciudadano americano.

  • Residencia continua en EE. UU. Los solicitantes deberán demostrar que han:
    • Residido de manera continua en EE. UU. por al menos 5 años antes de presentar una solicitud.
    • Residido de manera continua en EE. UU. por al menos 3 años antes de presentar una solicitud en caso de los cónyuges de ciudadanos americanos.

Excepciones para los exámenes de cívica e inglés

Usted puede estar exento para el examen de inglés sí:

  • Tiene 50 años de edad o más y es un residente permanente legal por al menos 20 años.
  • Tiene 55 años de edad o más y ha sido un residente permanente legal por al menos 15 años.
  • Posee 65 años de edad o más y es un residente permanente legal por al menos 20 años. A diferencia de los anteriores, podrá realizarlo con ayuda de unos formularios específicos brindados por la administración.

Por otro lado, si posee una discapacidad física o mental que impide cumplir con los requisitos, puede estar exento de presentar ambos exámenes. Contáctenos si tiene dudas.

¿Cuándo puedo solicitar la ciudadanía americana?

Dicho de otra forma ¿Cuántos años tengo que vivir en Estados Unidos para obtener la residencia? Pues, usted puede solicitar la naturalización si tiene al menos 18 años y ha sido residente permanente legal en los Estados Unidos por:

  • 5 años, o
  • 3 años, si ha estado y sigue casado, viviendo en una relación matrimonial con un cónyuge ciudadano estadounidense.

De igual modo, también puede hacerlo si ha servido honorablemente en el ejército de EE. UU. Algunos cónyuges de ciudadanos y miembros del ejército podrían solicitar la naturalización antes de los períodos mencionados.

¿Sabía usted que por medio del asilo político es posible conseguir la Tarjeta Verde? De aplicar y ser elegible, con el paso de los años podría solicitar la ciudadanía americana.

¿Cuánto tiempo se tarda en tramitar la ciudadanía americana?

El tiempo promedio del proceso para obtener la ciudadanía americana es de aproximadamente 10 meses. 

La cantidad de tiempo que dura el proceso de la ciudadanía americana también dependerá de cuánto le falte para ello. Por ejemplo, este proceso abarca la solicitud, entrevista, exámenes, entrevista, etc. Entonces, podría ir entre los 10 y 24 meses en general.

Si usted ha esperado durante mucho tiempo para que se tramite su solicitud, puede que un mandato judicial le ayude.

¿Cuánto cuesta realizar el proceso para obtener la ciudadanía americana en 2024?

La tarifa actual total para presentar una solicitud de naturalización al gobierno estadounidense es de $725. Esta tarifa incluye:

  • $640 del formulario N-400, y 
  • $85 de los servicios biométricos. 
preguntas sobre la ciudadanía americana

Este costo puede reducirse o eliminarse si usted:

  • Es un militar o veterano estadounidense: Su solicitud será gratuita.
  • Tiene 75 años de edad o más: No tendrá que pagar por los servicios biométricos. Entonces, su solicitud será de solo $640.
  • Tiene entre 18 y 74 años de edad y solicita o recibe una reducción de tarifa: Puede reducirse a $405. De tener 75 años o más, se le reducirá a $320.

¿Es difícil obtener la ciudadanía de los Estados Unidos?

Obtener la ciudadanía estadounidense es complicado debido a ciertos elementos. Por ejemplo: 

  • Extensos tiempos de procesamiento, 
  • Costos financieros o personales, y 
  • Falta de parientes directos ciudadanos estadounidenses. 

Los requisitos de USCIS son complejos y pueden resultar difíciles de entender para los individuos ajenos a estos procedimientos. Por ello, lo más recomendable es contar con la ayuda de unos buenos abogados, como nuestros abogados de inmigración en New Jersey.

¿Debo mostrar el conocimiento del gobierno e historia de los Estados Unidos?

Para el examen cívico, se proporciona una lista de 100 preguntas para estudiar antes de la entrevista de ciudadanía. Durante la entrevista, se hacen 10 preguntas al azar, debiendo responder correctamente 6 para aprobar. 

Para individuos de 65 años o más con al menos 20 años de residencia permanente legal, hay una lista de 20 preguntas, debiendo acertar 6 de 10. 

Si hay condiciones médicas que impidan aprender esto, se puede obtener una exención completando el Formulario N-648 con un médico. Algunos ejemplos incluyen:

  • Lesiones cerebrales, 
  • Apoplejía, 
  • Demencia, o 
  • Trastorno de estrés postraumático.

¿Quiénes pueden considerarse como ciudadanos americanos?

De acuerdo con USCIS, un ciudadano americano es un individuo que ha obtenido la ciudadanía americana mediante:

  • Matrimonio,
  • Naturalización, o
  • Nacimiento.

Cabe destacar que en el caso del matrimonio, la unión entre parejas debe ser genuina. Para ello, las parejas se someterán a unas cuantas preguntas para la residencia por matrimonio o a una segunda entrevista inmigratoria por matrimonio.

¿Cuál es la diferencia entre ciudadano americano por matrimonio, nacimiento o naturalización?

Existen diferencias entre estos tipos de ciudadanía americana, las cuales incluyen:

  • Matrimonio: Cuando un residente permanente legal se casa con un ciudadano americano y solicita la ciudadanía tras 3 años de matrimonio.
  • Naturalización: Es el proceso en el cual un residente permanente legal se convierte en ciudadano americano al cumplir con los requisitos de la ley migratoria. 
  • Nacimiento: Se refiere a cualquier descendiente de ciudadanos americanos independientemente de su lugar de nacimiento. La ley define como “hijo” a un individuo soltero que es hijo biológico, legitimado o adoptivo de un ciudadano americano.

Cabe destacar que en este último, un hijo también puede ser descendiente de una madre gestacional estadounidense. Pero debe ser reconocida legalmente como la madre del niño.

Otras Vías por las que puede ser Ciudadano Americano

Aparte de los mencionados, otros individuos pueden ser ciudadanos por:

  • Adquisición: Cuando alguien se naturaliza como ciudadano estadounidense, sus hijos menores de 18 años pueden convertirse en ciudadanos. Pero deben ser residentes permanentes legales y estar bajo la custodia de alguno de sus padres.
  • Adopción: Cuando un niño nacido en el extranjero es adoptado por un ciudadano americano.
  • Ser militar estadounidense: Los miembros de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. pueden solicitar la ciudadanía americana. Esto es mediante el proceso acelerado de naturalización.

Obtener la ciudadanía como militar estadounidense

Usted puede convertirse en ciudadano de los Estados Unidos si es militar en una de las siguientes circunstancias:

  • Ha servido durante un año en tiempos de paz: Puede solicitar la ciudadanía durante el servicio o dentro de 6 meses después de su separación honorable del ejército. No es necesario tener la Tarjeta Verde durante cierta cantidad de año o haber vivido físicamente en el país durante cierta cantidad de meses.
  • Ha servido por menos de un año en tiempos de paz: Puede solicitar la ciudadanía 5 años después de obtener la Tarjeta Verde. Además, cuenta con al menos 30 meses de presencia en EE. UU.
  • Sirvió por al menos un año en tiempos de paz y luego solicitó separarse honorablemente del ejército: La solicitud debió haber sido presentada por al menos 6 meses. Una vez hecho, podrá obtener la ciudadanía tras 5 años después de conseguir la Green Card. Pero debió haber vivido en EE. UU. durante 30 meses.
  • Sirvió durante tiempos de guerra: Puede solicitar la ciudadanía en cualquier momento, sin necesidad de la Tarjeta Verde. Pero se requiere presencia física en EE. UU. en momentos clave del servicio militar. No hay requisitos específicos de la Green Card ni tiempo de residencia previa en EE. UU. antes de la solicitud.

¿Cómo se puede saber si una persona es ciudadana americana?

Quienes nacen en Estados Unidos o sus territorios son ciudadanos automáticamente, pero también es posible serlo aunque no se haya nacido dentro del país.

Por otro lado, también es posible saber si un individuo es ciudadano americano mediante ciertos documentos oficiales. Entre ellos, se incluyen:

  • Pasaporte estadounidense.
  • Certificado de ciudadanía americana.
  • Certificado de naturalización.
  • Registros públicos de nacimiento en EE. UU. que muestren el nacimiento en uno de los 50 estados, los territorios americanos o Guam.
  • Certificación de informe por nacimiento.
  • Tarjeta de identificación.
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En nuestra sección dedicada podrá encontrar información sobre cómo conseguir trabajo en Estados Unidos siendo ilegal y la certificación PERM paso a paso.

¿Cómo es el proceso para obtener la doble ciudadanía?

Contar con doble nacionalidad o ciudadanía, implica que un individuo ostenta la condición de ciudadano en dos países al mismo tiempo. Por ende, aquellos que sean ciudadanos americanos:

  • Deben demostrar lealtad tanto a Estados Unidos como al país extranjero correspondiente.
  • Están obligados a utilizar su pasaporte estadounidense al entrar y salir de EE. UU.
  • No están obligados para tomar una decisión definitiva entre una nacionalidad y otra.

¿Quién puede obtener la doble ciudadanía?

La posibilidad de tener doble nacionalidad depende de las leyes del segundo país. Algunos permiten conservarla después de obtener la ciudadanía americana. 

Si usted está en EE. UU, contacte con la embajada o consulado del otro país para confirmar el reconocimiento de la doble nacionalidad. 

¿Puedo convertirme en ciudadano estadounidense fuera de los EE. UU.?

Aunque ciertos individuos pueden convertirse en ciudadanos americanos si nacieron fuera de los Estados Unidos, no es posible naturalizarse si se encuentran fuera del país. 

Por lo tanto, usted deberá permanecer físicamente en EE. UU. para convertirse en ciudadano por medio de la naturalización.

¿Cómo puedo convertirme en ciudadano de los EE. UU. sin saber hablar inglés?

Aunque hablar inglés es obligatorio para completar el proceso para obtener la ciudadanía americana, hay excepciones. 

Por ejemplo, los mayores de 50 años que han vivido en los Estados Unidos durante un cierto período de tiempo.

¿Puedo perder la ciudadanía americana?

Los ciudadanos americanos por nacimiento no pueden perder su ciudadanía contra su voluntad. Esto es de acuerdo a la 14ª enmienda de la Constitución. Aunque, sí pueden optar por renunciar a ella.

Por otro lado, los extranjeros que lograron convertirse en ciudadanos americanos por medio de la naturalización, sí pueden perderla. A este proceso se le llama “desnaturalización” y podrían estar sujetos a la deportación del país.

La desnaturalización puede ocurrir por diversas razones, incluyendo:

  • Postularse para un cargo público en un país extranjero.
  • Participar en el servicio militar en una nación extranjera.
  • Solicitar la ciudadanía en otro país con la intención de renunciar a la ciudadanía estadounidense.
  • Cometer actos de traición contra Estados Unidos.
  • Cometer ciertos delitos.

¿Necesito Un Abogado Para Solicitar El Proceso Para Obtener La Ciudadanía Americana?

De manera obligatoria no necesitará un abogado, pues los solicitantes pueden presentar ellos mismos de manera en línea el formulario N-400. Sin embargo, tenga en cuenta que contar con la ayuda y asistencia de un abogado de inmigración le será beneficioso. 

El trámite es largo y complejo y un abogado experto le ayudará a evitar cometer cualquier error que sería crítico en el proceso. Por ende, nuestras abogadas Carolina T. Curbelo  y Sharon Lieberman están a su disposición.

Abogados De Inmigración expertos en el proceso para obtener La Ciudadania Americana

Ahora que usted ya sabe cuándo y cómo se puede aplicar para la ciudadanía americana, es importante contar con ayuda legal para hacerlo.Cualquier error o falta de documentación, podría retrasar su solicitud, o peor aún, que se la rechacen. 

Nuestras abogadas cuentan con más de 10 años de experiencia en este tipo de procesos por lo que usted estará en las mejores manos posibles. 

Llame hoy mismo al bufete de Curbelo Law en Ridgewood, New Jersey y obtenga una consulta privada. Nuestros expertos evaluarán en qué situación se encuentra y le obtendrá la ayuda que necesita.